Поисковый запрос — слово, фраза, выражение, вводимое пользователем в поисковую строку поисковой системы с целью получения списка всех сайтов, в которых данное слово, фраза, выражение повторяется, то есть — с целью получения поисковой выдачи.

Поисковый запрос может трактоваться и как зеркальное отображение вышеприведенного определения — это слово, фраза, выражение, намеренно выделяемое оптимизатором в текстовом контенте сайта. В расчете, что именно это слово, фраза, выражение будет введено пользователем в строку поиска. В этом случае поисковый запрос синонимичен понятию ключевая фраза (ключевое слово, ключевое выражение, ключ).
Поисковый запрос в SEO

Поисковый запрос является основой SEO-продвижения, его фундаментальным понятием. Именно поисковые запросы SEO-оптимизаторы используют для выведения веб-ресурсов на заданные позиции в выдаче. Для чего, в зависимости от тематики и целей сайта, составляют его семантическое ядро — список ключевых фраз, соответствующих потенциальным запросам пользователей, на основе которых будет проводиться его продвижение.

Семантическое ядро создается на базе предварительных исследований, позволяющих выяснить популярность фраз, используемых в качестве поисковых запросов по соответствующей тематике. Кроме того, исследование включает в себя анализ ключевых выражений, используемых для своего продвижения сайтами-конкурентами. Наиболее известный сервис, позволяющий провести такое исследование — Яндекс.Wordstat (Вордстат).
Классификация поисковых запросов

В зависимости от популярности по определенной теме среди пользователей, оптимизация разделяет запросы по частоте:
Низкочастотные (НЧ) запросы — наименее часто вводимые пользователями в поисковую строку запросы, соответствующие определенной тематике.
Среднечастотные (СЧ) — соответственно, запросы, создаваемые со средней частотой.
Высокочастотные (ВЧ) — наиболее часто создаваемые запросы.
Наиболее эффективным, то есть требующим наименьших временных и финансовых ресурсов, является продвижение по НЧ. Наиболее сложное, благодаря высокой конкуренции среди схожих по тематике ресурсов, продвижение по ВЧ.

Кроме того, некоторые оптимизаторы различают запросы:
Низкоконкурентные, для продвижения по которым достаточно грамотной внутренней перелинковки.
Высококонкурентные — наиболее сложные для продвижения ввиду множества ресурсов, которые они продвигают.
Конкурентные.
Оба вида классификации, по сути, говорят об одних и тех же понятиях, но в разных формулировках.